Archive for octubre, 2018

Uno de los pocos, Maurice Mounsdon

miércoles, octubre 17th, 2018

“Never In The Field Of Human Conflict Was So Much Owed By So Many To So Few “

“Nunca en el ámbito del conflicto humano tantos debieron tanto a tan pocos”

Winston Churchill

Durante la segunda guerra mundial, del 10 de julio al 31 de octubre de 1940, se libró una batalla por la supremacía aérea sobre el canal de La Mancha, la Batalla de Inglaterra. Alemania había invadido casi todo el continente europeo y Hitler planeaba la invasión de Gran Bretaña (Operación León Marino), enviando a la potente Luftwaffe a debilitar las defensas británicas y aniquilar a la RAF. Se alistaron 2,937 pilotos y tripulantes de 14 países para defender con su vida si fuese preciso a Reino Unido de la agresión nazi, siendo la esperanza de vida para estos pilotos de cuatro semanas. Tras intensos combates, los alemanes fueron derrotados por los británicos, permitiendo en 1944 a los aliados utilizar Gran Bretaña como plataforma para invadir el continente europeo.

Uno de los “ pocos “ a los que se refería Churchill es Maurice Hewlett Mounsdon, que gracias a su mala salud de hierro cumplirá 101 años el 11 de febrero del próximo año, y que tenemos el honor que resida en Menorca desde hace muchos años.

Pero, ¿cuál fue su experiencia en la RAF?. El 24 de agosto de 1939, se alistó en las fuerzas aéreas británicas y al concluir su formación de vuelo pasó por diferentes escuadrones hasta su ingreso definitivo en el 56 Escuadrón en Digby. Durante los meses de julio y agosto de 1940 combatió duramente contra la Luftwaffe, dañando y derribando varios aviones enemigos. El sábado 31 de agosto, con el cielo azul radiante, su escuadrón fue enviado a interceptar a unos bombarderos sobre Colchester, y durante una dogfight  (pelea de perros) que es como llaman los ingleses al combate aéreo cercano, se enfrentó a un Messerschmitt Bf109, al que consiguió abatir, pero un trozo de metralla alemana le perforó el depósito de gasolina de su Hawker Hurracane, haciéndolo explotar y provocando el incendio de la carlinga. El teniente de vuelo Mounsdon debía decidir si morir abrasado o saltar desde 14,000 pies en paracaídas, y la adrenalina le hizo saltar. Fue encontrado en un campo cercano por dos niñas, tenía quemaduras terribles en sus piernas y manos. Los voluntarios de defensa local lo llevaron a un hospital, su aspecto quemado hacía que dudaran si era un piloto inglés o enemigo. Pasó dos años en varios hospitales, incluyendo injertos de piel pioneros realizados por el doctor Archibald McIndoe en el East Grinstead Queen Victoria Hospital. Durante su estancia en el hospital, se casó con el amor de su niñez, Mary.

Cuando volvió al servicio, fue como instructor de vuelo y al acabar la guerra fue enviado al Air Disarmament Wing en Alemania. Fue licenciado el 22 de febrero de 1946. El y Mary se instalaron en Hertfodshire y posteriormente en Menorca.

Conocí a Maurice hace algunos años, en mi etapa de recepcionista de la Renault, al ser cliente del taller y acudir con puntualidad británica a los mantenimientos de su Laguna. Un día el vehículo llego en grúa tras un grave accidente de tráfico, siendo siniestro total. Al cabo de unas horas, acudió Maurice, con sus noventa y tantos años y sin daño alguno y se compró un Clio nuevo!!

En una ocasión fui a visitarle a su casa, y  pude comprobar como fabricaba a escala locomotoras a vapor sobre planos, y que comprobaba su funcionamiento en 10 metros de vía que tenía instalada en el jardín trasero. De hecho, tiene patentados varios inventos propios relacionados con el sector naval. Impresionante.

El 18 de septiembre de 2018, gracias al patrocinio de la Fundació Destí Menorca y al empeño del infatigable Ian Warren, la escuadrilla acrobática RED ARROWS le dedicaron la magnífica exhibición que realizaron en Menorca, conmemorando también los 100 años de la RAF. En la posterior recepción a los pilotos que ofreció el Ayuntament de Sant Lluis, en el Aeroclub de Mahón, tuve oportunidad de saludarlo y observar así mismo como los jóvenes pilotos le demostraban una mezcla de admiración y respeto, lo que me provoco una sana envidia, los británicos sí saben cómo honrar a sus héroes.

“That freedom is the sure possession of these alone who have the courage to defend it”

José Muñoz Pons

Piloto frustrado

 

Fuentes consultadas:

RAF Benevolent Found, The Battle of Britain Historical Society, The Battle of Britain London Monument, BBC archives, The Times, Elminaco y Daily Mail

 

Enamorada de dos islas: Menorca y la Isla del Rey

domingo, octubre 14th, 2018

Nací en Cali, Colombia, soy enfermera de profesión, de la Universidad del Valle y con titulación homologada a la equivalente española, siempre he trabajado en el área de la Salud, en hospitalización y Coordinadora del Servicio de Infectología, en mi país de origen; actualmente trabajo en la Residencia Geriátrica Asistida de Mahón desde hace 11 años, mismo tiempo que llevo viviendo en esta encantadora y paradisíaca Isla.

Nunca en mi vida imaginé venir a vivir a España, pero por cosas que nos depara el destino, me casé con un maravilloso hombre, quien además había sido compañero de estudios en el bachillerato, como él vivía aquí, no hubo más remedio que dejarlo todo y venirme a vivir junto a él, aquí me encontré no sólo con una ensoñadora isla, tranquila y con un espectacular paisaje, sino también con gente amable, culta y servicial.

Llegue a ser voluntaria de la Isla del Rey, por invitación de mi esposo a quien una compañera de trabajo le había comentado sobre las labores de recuperación de un antiguo hospital militar, nos atrajo la idea, ya que ambos trabajamos en el sector de la salud, y fuimos a conocer el hospital. Nos sorprendió el ver el antes y el después de los trabajos realizados, en el registro fotográfico que allí conservan y decidimos unirnos para aportar nuestro granito de arena en tan maravillosa labor, asisto con mi esposo todos los domingos que tengo libres, dado que algunos coinciden con mi jornada laboral.

Ser voluntaria me ha resultado muy placentero y emocionante, ya que el sólo hecho de imaginar todas la historia que alberga esta pequeña isla como hospital en pleno funcionamiento, con el ajetreo de médicos, monjas y demás personal sanitario desarrollando sus funciones, atendiendo a heridos, enfermos, etc. Este es un lugar muy interesante  que permanece como fiel testigo en el tiempo del sentir de todas esas personas que pasaron por aquí, sentimientos de alegría por recuperarse de sus enfermedades, por  sanar sus heridas, pero también sentimientos de dolor sufrimiento y muerte, que quedaron atrapados en el tiempo y en las paredes de cada edificación; cada rincón tiene su historia, historia que está allí oculta tras sus paredes, caminos y cuevas,  y en esto precisamente dedicamos nuestro trabajo con empeño para aflorarla y contarla al mundo en toda su  esencia.

Inicialmente mi labor como voluntaria fue trabajando en la primera planta del edificio principal, rascando paredes y reponiendo baldosas rotas y deterioradas por el tiempo, luego colaboramos en la adecuación de la zona del muelle de las monjas, pusimos a punto la enfermería que gracias a Dios, hoy día no se utiliza mucho, hemos acondicionado el camino que conduce al depósito de cadáveres, lugar en el que actualmente estamos trabajando con mi esposo, para nivelar el suelo que no tiene baldosas, estamos dándole un poco más de profundidad para que en un futuro no muy lejano se pueda visitar cómodamente.

Este depósito de cadáveres, es una cueva natural de tamaño considerable que se encuentra ubicado estratégicamente cercano al muelle de las monjas, frente a la zona donde antiguamente quedaban los cementerios; como todas las edificaciones de la Isla del Rey, tampoco ha sido la excepción de salvarse del vandalismo de algunos incívicos, que la habían  llevado a convertir en un basurero, donde hemos encontrado cantidad de objetos inimaginables, que ya hemos retirado, despejado y reparado dos de sus paredes que se encontraban en mal estado, en el proceso de nivelación del suelo, esperamos descubrir cosas interesantes, que nos hablen de este recóndito lugar, no contamos con un registro histórico que nos pueda guiar para poder saber que podremos descubrir, pero cada vez que avanzamos es como descubrir la historia pero lo que sucedió allí se deja a la imaginación.

Aún queda mucho trabajo por hacer y espero seguirlo realizando con la alegría y el entusiasmo que tengo hasta ahora.

Invito a todas las personas que viven en Menorca y que aún no conocen la Isla del Rey, para que la vengan a visitar y comprobar in situ, el fantástico trabajo de recuperación que en ella vienen realizando cada domingo, el entusiasta equipo de voluntarios y porque no, se animen a formar parte de dicho grupo, colaborando en su ejecución.

Mercedes Ospina Muñoz

Enfermera

Celebraciones del 75º Aniversario del hundimiento del Acorazado “Roma”

miércoles, octubre 3rd, 2018

Mientras en Mahón se celebraban las fiestas patronales de la Mare de Déu de Gràcia, en la isla del Rey, en una atmosfera de fiesta, con una multitud de visitadores como cada domingo, un grupo de italianos celebraba el 75º aniversario del trágico hundimiento del acorazado Roma y la desaparición de 1395 hombres de su dotación. Los restantes supervivientes rescatados por algunos barcos entre los que componían la flota a las órdenes del almirante Bergamini, se presentaron a la bocana del Puerto de Mahón a primera hora del día 10 de septiembre del 1943, con  abordo trece compañeros muertos durante la noche y  con las cubiertas llena de otros heridos y quemados que fueron acogidos en la Isla del Rey, en cuya hospital junto a las curas médicas, recibieron la asistencia,  el cariño de los médicos y de las monjas, Hijas de la Caridad  y la solidaridad humana de una isla entera.

Estos italianos contemporáneos, familiares de aquellos marinos, han hecho un viaje desde varios lugares de Italia para venir a Mahón y respirar lo que llamamos ser: – El Espíritu de la Isla del Rey-, recordando aquellos momentos que desde hace 75 años sigue siendo una característica cultural y social de la gente de Menorca.

La historia del acorazado Roma es emblemática, es un acontecimiento europeo donde todos los Países que durante el siglo pasado que han combatidos entre ellos, ahora están unidos en una comunidad, imperfecta todavía. Hemos cambiado la forma de hacer guerra entre nosotros, se prefiere la guerra comercial o del turismo, de la pesca, en un parlamento europeo que debe encontrar formas legislativas europeas che favorezcan  todos los Países de la Unión Europea.

Lo que todavía es muy difícil de entender es porque unos Países de la Comunidad europea rescatan muertos y desesperados en el Mar Mediterráneo y otros de ellos levantan muros y barreras para “defenderse” de la invasión de los pobres del mundo. La Fundación Internacional de Derechos Humanos dice: – Las migraciones humanas no son un asunto policial, sino que forman parte de la naturaleza humana. Migrar, huir, buscar refugio es un derecho humano.-

A esta pregunta, nuestros padres en Menorca, habían contestado prácticamente dando ejemplo hace ya 75 años. ¿Porque la Comunidad europea hoy no es capaz de ser una comunidad que ponga en práctica lo que dice la Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión. Preámbulo: –Los pueblos de Europa, al crear una unión cada vez más estrecha entre ellos, decidieron compartir un futuro de paz basado en valores comunes. Consciente de su patrimonio espiritual y moral, la Unión se basa en los valores indivisibles y universales de la dignidad humana, la libertad, la igualdad y la solidaridad;

En la Isla del Rey, españoles e italianos, con este acto tan emotivo, hemos recordando nuestros padres, celebrado una vez más, este principio fundamental de nuestra Sociedad humana.

Mario Cappa